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Algunos libros con Londres de fondo

Visitas a la capital británica de la mano de la mejor literatura.

28 de octubre de 2020.

Qué: Cinco libros con Londres de fondo Autores: varios Editoriales: varias

Ver Londres y morir decía el título de una novela de P. Alexandre y M. Roland. Toda una invitación a descubrir en los libros esta enorme y variada ciudad, tan abierta y tan cerrada, siempre dispuesta a cambiar y también a conservar (hay tradiciones inamovibles). Un Londres que ha ido evolucionando a lo largo de los siglos hasta llegar a este presente de gran diversidad que relata Zadie Smith. Junto a ella hemos seleccionado otras visiones diferentes e igual de reales como las que reflejan Virginia Woolf, Arthur Conan Doyle, Martin Amis Charles Dickens.

 

Paseos por Londres, de Virginia Woolf - Libros con Londres de fondoPaseos por Londres
Virginia Woolf

He aquí un libro tan fascinante como la ciudad que retrata. Lo edita La Línea del Horizonte, lo prologa Laura Freixas y lo traduce Lluïsa Moreno. En él podremos empezar a gozar con la lectura de los escritos elegidos para esta tentadora edición: seis artículos, tres fantásticos relatos (Kew Gardens, La duquesa y el joyero, Señora Dalloway), cuatro ensayos breves y un texto excepcional titulado Street Haunting que, como indica Freixas, es una excelente muestra de “ese género que en inglés se llama essay y que no tiene fácil traducción: a medio camino entre lo general y lo particular, entre el reportaje y la autobiografía, es un texto breve que no constituye propiamente un relato, ni un artículo de opinión, ni un ensayo”.

Con ellos acompañamos a Virginia Woolf (Londres, 1882-Lewes, Reino Unido, 1941) en su caminar londinense, un Londres que en los primeros años del siglo XX se movía entre la tradición y un cambio vertiginoso arropado por la técnica y la vanguardia, una ciudad que describe caótica, contradictoria, futurista. Pasea y retrata edificios, iglesias, catedrales, describe esa vida de contrastes, las casas, los personajes… Londres impregna su obra y así cuenta que cualquier excusa –la compra de un lápiz, por ejemplo–, le sirve para salir y disfrutar con el callejeo. Esta edición ilustrada incluye material adicional como una breve biografía de Woolf, un acercamiento a la ceremonia del té o a las casas de la escritora, nos invita a deambular por aquellos lugares que recorrió la gran Virginia Woolf.

La Línea del Horizonte, 2020, 208 páginas, 21 €

 

David Copperfield, de Charles Dickens - Libros ambientados en LondresDavid Copperfield
Charles Dickens

“Si soy yo el héroe de mi propia vida o si otro cualquiera me reemplazará, lo dirán estas páginas. Para empezar mi historia desde el principio, diré que nací (según me han dicho y yo lo creo) un viernes a las doce en punto de la noche. Y, cosa curiosa, el reloj empezó a sonar y yo a gritar simultáneamente.” Así empieza David Copperfield. Es un relato en primera persona (el primero así escrito por el autor), en el que no es difícil encontrar numerosas similitudes con la vida de Charles Dickens (Landport, Portsmouth, Reino Unido, 1812- Gads Hill Place, Reino Unido, 1870): una primera infancia feliz y un cambio brusco que le enfrenta desde muy pronto a la tiranía, la dureza, la desdicha, el trabajo… Desde el primer momento el lector se siente arrastrado por el arte narrativo de Dickens, por la extraordinaria descripción los personajes (Agnes Wickfield, Uriah Heep, Pegotty, Murdstone, Betsey Trotwood) y por el retrato fiel de una ciudad –Londres–, un ambiente y una época llena de contrastes, tantos como los que encontramos en su habilidad para hacer uso del humor, el melodrama, la comicidad, la dureza o la ternura. Lo edita Alianza Editorial y lo traduce Miguel Ángel Pérez Pérez.

Alianza editorial, 2019, 1200 páginas, 12,95 €

 

Campos de Londres, Martin Amis - Libros con Londres como telón de fondoCampos de Londres
Martin Amis

“Una novela inmensa, horrible y aterradoramente divertida… Pocos novelistas osarían llegar tan lejos como Martin Amis y serían aún muchos menos quienes obtendrían tan espléndido resultado”. Así define el escritor John Banville (Wexford, Irlanda,1945) una novela diferente, para muchos la mejor obra del escritor británico Martin Amis (Swansea, Reino Unido, 1941). Campos de Londres es un relato de planteamiento policiaco con un asesino, Keith Talent, una asesinada, Nicola Six, un actor secundario, Guy Clinch, y un narrador, Sam Young. La historia se sitúa en Londres en 1990, cuando el mundo asiste al inicio de un nuevo ciclo, vive con temor el cambio climático (a los vendavales de polvo le siguen lluvias torrenciales), y la crisis internacional crea una arrasadora ola de inseguridad. Este panorama le sirve al autor para desarrollar una intriga escrita con un estilo rápido y acerado, que se mueve entre la sátira, el humor, la dureza y el horror. Tampoco falta la sorpresa en el planteamiento, es la futura asesinada quien elige a su asesino, ella, la víctima busca al victimario y ella, la asesinada caza al asesino. La novela, seductora pero difícil, la edita Anagrama y la traduce Bernardo Moreno Carrillo.

Anagrama, 1991, 574 páginas, 21 €

 

Estudio en escarlata, de Arthur Conan Doyle - Libros con Londres como escenarioEstudio en escarlata
Arthur Conan Doyle

Ambientada en su mayor parte en el Londres de 1880 y publicada (tras algún rechazo) en 1887, en la revista Beeton’s Christmas Annual, Estudio en escarlata fue la puesta en escena de un genial detective Sherlock Holmes, de su compañero el Dr. Watson y de una famosa dirección, el 221B de Baker Street. Su autor, Arthur Conan Doyle (Edimburgo, Reino Unido, 1859-Crowborough, Reino Unido, 1930) puso en manos del doctor Watson la descripción del carácter y aventuras de Holmes, un personaje excéntrico, melómano, de lógica inapelable, dotado de una prodigiosa habilidad para resolver crímenes más complicados. El de esta novela comienza con un mensaje de Scotland Yard anunciando la aparición de un cadáver. Deciden investigarlo y acuden al lugar donde se encuentra. Holmes ve sangre en la habitación, pero comprueba que no tiene heridas, a partir de estos mínimos datos, más la palabra rache (venganza en alemán) y la aparición de un valioso anillo, inicia sus inenarrables deducciones… Así empieza un emocionante juego perfectamente documentado por Watson, que acabará, no puede ser menos, con el descubrimiento del asesino

La novela, editada por Nórdica Libros y traducida por Esther Tusquets Guillén, está enriquecida con unas magníficas ilustraciones del pintor e ilustrador Fernando Vicente que trasladan en grises y rojos el ambiente, los personajes y las brumas de Londres.

Nórdica Libros, 2013, 136 páginas, 25 € (papel), 9,99 € (eBook)

 

NW London - Libros sobre Londres

NW London
Zadie Smith

Zadie Smith (Londres, 1975) creció en un barrio londinense obrero y multicultural. Vivió y conoció en primera persona ese mundo, aprehendió la diversidad de culturas, lenguas, personajes, voces, razas y lo plasmó de forma magistral en esta novela –editada por Salamandra y traducida porJavier Calvo–, a la que tituló NW London, nombre de una zona concreta de Londres, el North West, donde discurre gran parte de la vida de sus personajes. Leah, Natalia, Felix y Nathan están allí, en casas de protección oficial, rodeados de jamaicanos, negros, yonquis… A lo largo de la historia asistimos a los encuentros y desencuentros de estos cuatro personajes, a las diferencias raciales, al éxito de Natalia y Felix y al “fracaso” de Leah y Nathan, a su actitud ante la profesión, el trabajo, la amistad, la maternidad… Es el Londres moderno contado con una gran libertad narrativa, que juega con las estructuras, las llamadas al lector o la caligrafía. A Zadie Smith le gusta narrar –se nota–, sabe manejar las palabras con soltura, inteligencia, sentido del humor y posee una delicada sensibilidad hacia la gente, venga de donde venga y sea como sea.

Salamandra, 2013, 384 páginas, 21 €

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Algunos libros con Londres de telón de fondo

Una selección de libros con Londres de fondo.

 

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