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¿Qué es el ISBN y para qué sirve? Te lo explicamos

Una duda que asalta especialmente a los autores noveles que se autopublican.

07 de enero de 2024. Mariola Díaz-Cano Arévalo

Qué: El ISBN: qué es y para qué sirve

Muchas veces a la hora de publicar un libro surge la duda o no se sabe qué es el ISBN. Esta duda surge sobre todo para los autores que autopublican. Tampoco si siempre es necesario el ISBN o tiene algún coste. En este artículo trataremos de responder a esas preguntas y muchas más sobre él.

 

Qué es el ISBN

Las siglas de ISBN corresponden a International Standar Book Number, que en español se traducen como Número Internacional Normalizado del Libro. Es decir, es como el DNI o el pasaporte de un libro. Se trata de un identificador tanto de libros como de productos editoriales internacional compuesto por un número de trece cifras. Este sistema está reconocido en más de 160 países.

 

Qué significan los números del ISBN

Hasta 2006 el ISBN constaba de 10 números (ISBN -10). En 2007 entró en vigor un cambio y pasó a tener 13 (ISBN -13) Se utiliza junto el sistema EAN4 de códigos de barras.

 

Para qué sirve el ISBN

Lo crearon en 1966 las librerías británicas para facilitar la búsqueda y localización de los libros de manera individual. Así que cada formato o encuadernación (tapa dura, blanda, rústica, ePub, Mobi, PDF, etc) lleva uno diferente que no puede reutilizarse.

Con ello se evita confundir diferentes obras con el mismo título o diferentes ediciones y formatos de una misma obra. De modo que, al publicar un mismo libro con editoriales distintas, cada edición debe tener su propio ISBN. Y si se reedita un libro al que se le han hecho cambios importantes, también se necesita otro ISBN para distinguir las ediciones.

El ISBN también relaciona metadatos básicos y puede incluir datos enriquecidos. Su fin es catalogar y clasificar los títulos para facilitar esa posterior localización y listado a las editoriales, librerías, bibliotecas, universidades y otras instituciones.

Gracias a él se puede encontrar o consultar los datos de un libro por título, autor, editorial y edición, disponibilidad, número de páginas, país, idioma, materia, etc.

 

Las ventajas del ISBN

Ya hemos mencionado la más importante de facilitar búsqueda y localización. También están:

  • Facilita la recogida y actualización de los directorios y bases de datos.
  • Agiliza la tramitación y pedido de los ejemplares.
  • Posibilita la lectura a través de escáner gracias al código de barras EAN-13.
  • Permite el seguimiento de ventas y devoluciones y la comparativa entre diferentes ediciones y editoriales.
  • Permite contabilizar los préstamos en las bibliotecas públicas para remunerar a los autores.

 

¿Dónde se pone o ha de aparecer el ISBN?

Se coloca en el propio producto, junto al código de barras. En los libros, de papel o digitales, va en el interior junto a los derechos del libro, créditos y copyright.

En papel también suele estar en la parte inferior de la cubierta trasera para facilitar su identificación al escanearlo, sobre todo en las ediciones de bolsillo y en las de papel (tapas blanda y dura) que se suben a plataformas como Amazon en la modalidad de impresión bajo demanda.

 

Quién asigna el ISBN

Pues lo asignan las agencias nacionales bajo la supervisión de la Agencia Internacional del ISBN. En España el número del editor lo asigna la agencia nacional del ISBN y el número del artículo lo elige el editor.

 

Dónde y quién solicita el ISBN

Se solicita en la Agencia del ISBN del país correspondiente como autor/editor.

En plataformas como Amazon se proporciona uno propio y gratuito a los autores autopublicados.

 

Cuánto cuesta un ISBN

Depende del país en el que se pida. En España un solo código para un autor independiente cuesta 45 € y tardan entre 4 y 5 días en proporcionarlo. Si es urgente, se puede tener en un día por 50 € más.

Los lotes para las editoriales cuestan 140 € cada 10 códigos.

 

¿Qué diferencia hay entre ISBN e ISSN?

Que el ISSN (Número Internacional Normalizado de Publicaciones Seriadas/International Standard Serial Number) se usa para los periódicos, revistas, boletines y resto de publicaciones periódicas.

 

Esperamos que estos datos te hayan servido para guiarte si estás pensando en autopublicar y, en cualquier caso, te hayamos sacado de dudas.

 

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