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¿Es un ebook un libro, o un software?

Hay quien piensa que un ebook debe ser tratado como software. ¿Y tú?

25 de marzo de 2013. Estandarte

Qué: ¿Es un ebook un libro? ¿Un ebook es software?

¿Es un ebook un libro, o un software? La realidad del libro electrónico es tan joven, que van surgiendo planteamientos de base poco a poco, discusiones que perfilan los cómos y porqués de su naturaleza. Y en Estandarte nos gusta estar en ellas.

De primeras puede parecer una pregunta de respuesta obvia: ¿es un ebook un libro, o un software? Un libro, claro, responderán muchos sin pensarlo. Qué importancia tiene el soporte en el que recibamos la obra, lo importante es el contenido, el enriquecimiento que nos ofrece, el mundo al que permite que nos asomemos. Planteémoslo pensando en una película: ¿es diferente El paciente inglés si la vemos en una sala de cine o en el portátil de casa? La experiencia de su visionado difiere en cuanto a intimidad, atención, comodidad y otros aspectos, pero la obra en sí misma mantiene su integridad, ¿o no?

(¿Tú cómo lo ves? Aporta tu visión del tema en la sección de comentarios que encontrarás al final de esta página.)

Nos planteamos estas cosas a raíz de un artículo de Jeremy Greenfield leído en la revista Forbes, “Are Ebooks Really Books?”. Greenfield, de la mano de las ideas de la bloguera Beth Bacon, defiende la postura contraria: los ebooks deben ser considerados en la categoría de software. Y para ello comienza por detectar dos características del ebook que lo acercan más al software que a su hermano, el libro en papel: una vez que has editado una copia de un libro electrónico, producir las siguientes es muy sencillo, rápido y barato. La otra es que, cuando compras un ebook, lo que en realidad adquieres es una licencia para acceder a un software que atesora una información.

Si pensamos en el caso de los libros escolares, aún de la mano de Greenfied, tal vez vemos su postura algo más clara. Cuando un colegio compra ebooks, no está comprando un objeto que puede ser reutilizado por varios alumnos, sino que compra una licencia de uso. Greenfield ve esto como una gran oportunidad de negocio: se beneficiará aquel que facilite a los colegios el uso de este material entendiendo la nueva realidad. Y llama la atención sobre las editoriales que intentan vender sus ebooks a los colegios exactamente igual que lo hacen con los libros en papel: como objetos independientes, de un solo uso, sólo en parte reutilizables y demás.

Más allá del ejemplo de la venta de ebooks a colegios, que responde mejor a una realidad estadounidense que a los países de habla hispana, nos parece interesante el hecho de que se plantee si un ebook debe considerarse más un software que un libro. Lo cierto es que nos cuesta reconocer que un libro sea entendido como un software: pesan mucho los siglos de Historia... Pero, a efectos prácticos, la compra de un libro electrónico se equipara a la compra de un software: adquirimos la licencia de uso de un producto. Cabe la posibilidad de que esa licencia sea por un tiempo comcreto o para siempre, algo que se adapta a la perfección a nuestras necesidades en muchos casos: hay libros que no nos interesa atesorar para siempre, sino sólo por un período concreto... 

No obstante, nos despierta cierto recelo esta equiparación entre el ebook y el software: ¿será aprovechado por los gobiernos para "olvidar" ciertas medidas proteccionistas que algunos estados como el nuestro ofrecen al objeto libro (IVA reducido, compra de ejemplares para bibliotecas, etc)?  Habrá quien nos tache de retrógrados o en exceso temerosos, pero no se nos escapa que la equiparación del ebook al software podría separar al libro de la citada protección. ¿Se habrían salvado de la subida del IVA al 21% los ebooks si fuesen considerados software?, nos preguntamos... (NOTA: eliminamos el error que cometimos al escribir la noticia, como se explica en los comentarios de abajo) Consideramos que hay determinadas realidades que precisan de alguna ayuda de los estados para seguir vivas. El libro es una de ellas.

No nos posicionamos en contra de la consideración del ebook como un software, pero siempre que se haga teniendo en cuenta la especial naturaleza del hecho cultural que todo libro es. Lo que nos planteamos es, como decíamos al principio, una nueva realidad que nos surge en el camino. Puede que el tiempo nos dé una nueva visión del asunto y haga desaparecer ciertos miedos, o produzca otros nuevos… En cualquier caso, es bueno que nos planteemos desde ya este tema.

¿Y tú, cómo lo ves? Aporta tu visión del tema en la sección de comentarios que encontrarás al final de esta página.

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Comentarios en estandarte- 8

1 | Ulrich 25-03-2013 - 09:49:21 h
Yo sí creo que un ebook es un software. No veo la diferencia. Es sólo cuestión de tiempo que entendamos que es lo mismo.

2 | Domingo Vivanco 25-03-2013 - 09:53:41 h
Aunque me parece un debate estéril, creo que vale la pena dar una opinión: es un programa informático ?sin terminajos en inglés? que permite acceder a los contenidos textuales de una obra. O sea, es un programa que encierra un libro. Quitémonos los fetiches. Libro no es, necesariamente, el producto de papel. Libro son los contenidos, la experiencia de lectura involucrada en el programa.

3 | Jorge 25-03-2013 - 13:11:39 h
Estoy con Ulrich. Veo que un e-book es un software. Mi posición es claramente la que Forbes plantea en su artículo ?Are Ebooks Really Books?" A diferencia de Domingo, no creo que el debate sea estéril. Estas discusiones que parecen muy académicas y poco prácticas al final muestran qué entendemos nosotros que es un libro, un e-book, un software, etc. Y que eso tiene implicaciones prácticas, como la que en este artículo cita de oportunidades para nuevas industrias o para nuevos modelos. Interesante artículo de Estandarte.com. Enhorabuena.

4 | Matías 25-03-2013 - 16:32:39 h
Amigos de Estandarte.com: leído este interesante artículo sobre si un e-book es o no un software, decís: "¿Se habrían salvado de la subida del IVA al 21% los ebooks si fuesen considerados software?" como si se hubieran salvado de tal subida y yo entendía que no, que subieron al 21%. De hecho lo leí en Estadarte: http://www.estandarte.com/noticias/libro-electronico/el-iva-del-libro-electronico-sube-del-al-_1325.html Me gustaría que pudieráis aclarar esto. Gracias.

5 | Rodolfo Bassarsky 27-03-2013 - 18:29:08 h
Creo que envié el comentario por la vía equivocada.¿Lo recibieron?

6 | Estandarte.com 27-03-2013 - 18:38:35 h
Estimado Rodolfo, no hemos recibido ningún comentario a tu nombre... Puedes escribirnos a direccion-ARROBA- estandarte.com

7 | Rodolfo Bassarsky 27-03-2013 - 19:46:38 h
A esta altura del desarrollo de las técnicas informáticas (lectores, tabletas,), me parece que no existen, en general, diferencias relevantes entre un ebook y un libro de papel.Ambos pueden leerse en la cama y en el bus o el metro. Sin embargo caben dos observaciones. En cierto tipo de libro, el objeto tridimensional adquiere protagonismo por su tamaño y por su estética. Me refiero a los libros de reproducciones o los atlas, por ejemplo. La segunda observación se relaciona con el lector. Con la unidad libro-lector (el libro sin el lector no tiene sentido). Una buena parte de las generaciones que han cumplido, digamos 60 años, percibe la actividad lectura de manera distinta. Son distintos sus condicionantes, sus rituales de lectura, sus consecuencias. Distintas son la percepción y la experiencia de los jóvenes lectores. Por eso me parece que en este aspecto aún (no se por cuánto tiempo), subsiste una diferencia acotada entre el ebook y el libro-papel.

8 | Luis 29-03-2013 - 11:48:22 h
El enfoque que da a la discusión Rodolfo Bassarsky creo que es mucho más acertado: discutir sobre ebooks y libros desde un punto de vista comercial, hablar de las posibles licencias de uso, licencias de los más variados tipos, puede ser muy interesante para un editor, un agente literario, etc.. Para un lector o un ?consumidor?, no tanto. Sin mencionar que el uso de los libros ?de papel? también puede estar legislado, en algunos países incluso cuando se usan como combustible. Lo que cuenta, para el ?usuario? del libro o del ebook, es la experiencia de la lectura o el objeto en sí: todavía no es fácil concebir un ebook como regalo, por ejemplo, algo que cambia con un libro ?tradicional?.

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