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¿El alma mater o la alma mater?

Pocos, muy pocos hablantes del español lo dicen bien... ¿Tú sí?

22 de octubre de 2022. Fundéu BBVA

Qué: El alma mater o la alma mater

"La alma mater" (en femenino, sin tilde y en cursiva), no “el alma mater”, es la forma adecuada de escribir esta locución latina.

La norma de cambiar “la” por “el” ante palabras femeninas que comienzan con a tónica solo afecta a sustantivos (“el alma contenta, el aula espaciosa”), pero en esta locución latina "alma" es un adjetivo que significa ‘que alimenta’, tal como indican los diccionarios de latín.

Sin embargo, en los medios de comunicación es frecuente encontrar oraciones en las que la locución se emplea con el artículo masculino: “Héctor Voglino fue durante muchos años el alma máter de ese cine” o “Con la perspectiva que dan tres décadas en la industria, Custo Dalmau, el alma máter de la firma Custo Barcelona, tiene muy claro que…”.

En estos ejemplos, lo apropiado habría sido utilizar el artículo “la” en redonda y la locución latina “alma mater” sin tilde y en cursiva, de acuerdo con las normas al respecto de la Ortografía de la lengua española: “… la alma mater de ese cine” y “… la alma mater de la firma Custo Barcelona”….

Cabe además señalar que, aunque el Diccionario panhispánico de dudas circunscribe el significado de esta locución a su sentido etimológico de ‘madre nutricia’ (metáfora de la universidad) y desaconseja explícitamente emplear “alma mater” para referirse a la ‘persona que da vida o impulso a algo’, acepción más habitual en periodismo, este sentido sí se recoge en los principales diccionarios de uso.

No obstante, con este significado se recomienda sustituir la “alma mater” simplemente por el sustantivo "alma" (y entonces sí irá precedido del artículo “el”): “Héctor Voglino fue durante muchos años el alma de ese cine” y “Con la perspectiva que dan tres décadas en la industria, Custo Dalmau, el alma de la firma Custo Barcelona, tiene muy claro que…”.

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