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'Virulento' no equivale a 'violento'

Dos palabras que suenan parecidas, pero no son sinónimos.

23 de julio de 2014. Fundéu BBVA

Qué: Violencia y virulencia no son términos sinónimos.

Recurrimos una vez más a la Fundéu BBVA para aclarar una duda a propósito de la información sobre los incendios que, tristemente, asolan España cada verano: ¿el nivel del fuego es violento o virulento? Algunos medios de comunicación utilizan los dos términos como sinónimos cuando, como podemos ver, el significado es muy distinto:

Se recuerda que el término violento significa que tiene mucha fuerza o intensidad, mientras que virulento se aplica a las enfermedades malignas e intensas así como a los estilos, discursos o escritos que son hirientes, sañudos, ponzoñosos o mordaces en sumo grado.

Sin embargo, no es raro que se emplee virulento y virulencia con los sentidos que tienen violento y violencia, respectivamente, como en las siguientes frases: Los incendios no podrán ser controlados en las próximas 24 horas debido a la virulencia de las llamas, Un virulento incendio forestal obliga a evacuar a 300 personas.

Según señala el diccionario Clave, no es adecuado emplear virulento como sinónimo de violento, por lo que se recomienda reemplazarla por esta última palabra o por otras que también puedan resultar apropiadas, como voraz, devastador, arrasador...; por idénticas razones, se desaconseja usar la palabra virulencia en lugar de violencia, intensidad o fuerza.

Por ello, en los ejemplos anteriores habría sido preferible Los incendios no podrán ser controlados en las próximas 24 horas debido a la violencia de las llamas, Un voraz incendio forestal obliga a evacuar a 300 personas.

Sí es apropiado el uso de virulencia en Escribió un ensayo sobre la virulencia de un microorganismo..., Es una enfermedad contagiosa y virulenta» o «Se le conocía por sus discursos virulentos.

(La Fundéu BBVA, que fue presentada el 8 de febrero del 2005 en Madrid, es el fruto de un acuerdo entre la Agencia Efe y el BBVA, dos instituciones que, conscientes del valor y la importancia que tiene el español en el mundo, quieren contribuir a su cuidado y prestigio internacional. Esta fundación, que en palabras de su presidente, el director de la Real Academia Española, Víctor García de la Concha, es un paso fundamental para la unidad de la lengua, colabora para el cumplimiento de sus objetivos con todas aquellas instituciones relacionadas con la defensa del español.)

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'Violencia' y 'virulencia' no son sinónimos

Un devastador, que no virulento, incendio.

 

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